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Chine
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La Chine s'est ouverte au tourisme après environ 30 ans d'isolement relatif. Ce pays fascinant en raison de son histoire ancienne et tumultueuse offre une grande diversité de cultures et possède une grande beauté naturelle, dont des montagnes aux cimes enneigées, des gorges impressionnantes qui longent l'un des plus longs fleuves du monde, et la plus grande fortification jamais construite par le genre humain, la Grande Muraille de Chine.

En termes de superficie, la Chine est le plus grand pays du monde après le Canada et la Russie, et c'est la nation la plus peuplée du monde avec plus d'un milliard d'habitants, presque un quart de la population mondiale totale. Le littoral chinois, bordé par la mer Jaune et les mers de Chine orientale et méridionale, fait environ 12 000 km de long, et la frontière terrestre du pays, qui sépare la Chine de 14 nations différentes, mesure quelque 21 260 kilomètres.

La Chine connaît un climat diversifié qui peut en partie être attribué à sa grande superficie. Bien que la Chine se situe dans la zone de mousson, cela ne se reflète pas toujours dans les variations climatiques extrêmes qui sévissent dans le pays. En raison de cette diversité climatique, il convient de diviser la Chine en plusieurs zones: la Chine septentrionale, la Chine centrale, la Chine méridionale, la Chine du nord-ouest et le Tibet.

La langue chinoise officielle est le dialecte de Pékin, appelée aussi Putonghua ou Mandarin. Bien que 70 % environ de la population parle le mandarin, il existe huit autres dialectes principaux, dont le cantonais, qui se parle surtout dans le sud. La plupart du personnel des hôtels parle un peu d'anglais et l'on peut généralement utiliser les services d'un interprète pour les réunions officielles avec des Chinois, bien que la maîtrise de la langue varie selon les interprètes. Les visites guidées des destinations touristiques les plus populaires de Chine incluent les services d'un guide-interprète parlant anglais. En règle générale, plus on s'éloigne des grands centres urbains, moins on a de chance de rencontrer quelqu'un qui parle une langue étrangère.

Le saviez-vous?

  • La statue en bois du Bouddha de 22 mètres de haut, qui fut trouvée dans le Temple de la paix universelle, est la plus grande du monde
  • Bien que la salutation habituelle consiste à se serrer la main, les visiteurs sont souvent salués par des applaudissements en signe de bienvenue
  • La Grande Muraille n'est pas la seule structure faite par la main de l'homme que l'on puisse voir depuis la lune
  • Le Palais des enfants à Shanghaï, qui appartenait autrefois à un riche homme d'affaires, est désormais ouvert aux enfants de la ville
 
 
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Recherche et rédaction de:
Chris Mellor
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